Carmen Mateu, la inspiración de la nueva era de Hispano Suiza

Fue presidenta de Hispano Suiza entre 1972 y el 2000, y una gran impulsora de la música, cultura y el espectáculo a través del Festival Castell de Peralada, que fundó junto a su esposo en 1987.


 

Imagen: NEWSPRESS-ES / HISPANO SUIZA

Para quienes no la conozcáis, ella es Carmen Mateu Quintana. Una mujer a la que le apasiona la cultura y el arte. Que vivió el final de la primera era de Hispano Suiza siendo presidenta entre 1972 y el 2000. 

Carmen Mateu nació el 21 de febrero de 1936 en Barcelona y falleció el 23 de enero de 2018 en la Ciudad Condal, era hija de Miguel Mateu i Pla, quien entre otras muchas otras labores fue alcalde de Barcelona, presidente de La Caixa y Embajador en París. Miguel, a su vez, era hijo de Damián Mateu, empresario de éxito, que en 1904 fundó Hispano Suiza junto a Marc Birkigt.

La familia también poseía desde 1923 el Castillo de Peralada (Peralada, Girona), una imponente construcción del siglo XIV, antiguo centro del condado de Perelada y hoy sede del Grup Peralada, que capitanea la familia Suqué Mateu. Rodeado por inmensos jardines de casi 77.000 metros cuadrados, diseñados por el arquitecto François Duvilliers, y flanqueado por dos torres del siglo XIV, en su interior se encuentra almacenada una majestuosa colección de libros, cerámicas y obras de arte.

Con una herencia como esta, no es de extrañar que Carmen se contagiara de una incalculable pasión por la música, la cultura y el arte. Recibió una formación especializada en arte y decoración, y a ello se dedicó durante toda su vida. En 1957 se casó con el empresario Arturo Suqué y juntos pusieron en marcha en 1987 el Festival de Peralada, celebrado desde entonces en el entorno del Castillo de Peralada y que se ha convertido en una referencia tanto nacional como internacional. Por el escenario han pasado artistas de la talla de Montserrat Caballé, Ainhoa Arteta, Plácido Domingo, Josep Carreras, Alfredo Kraus, Paco de Lucía, Joaquín Cortés, Antonio Canales, Sara Baras, Miguel Bosé, Miguel Poveda, Alejandro Sanz o Joan Manuel Serrat, quien en 2011 ofreció un emotivo concierto sinfónico para conmemorar el 25 aniversario del Festival. Entre las obras representadas se encuentran algunas tan famosas como Turandot y La Bohème de Puccini; la Traviata de Verdi; o Don Giovanni de Mozart.

Más allá de la música y el arte, Carmen Mateu guardaba un gran cariño a Hispano Suiza, una marca que revolucionó la incipiente industria del automóvil en nuestro país, construyendo más de 12.000 automóviles de lujo entre 1904 y 1946. 

Hoy en día, su figura sigue muy presente en la nueva etapa de Hispano Suiza. Tomó posesión como Presidenta de la compañía tras la muerte de su padre, Miquel Mateu i Pla, hasta el año 2000, cuando cedió la presidencia a su hijo, Miguel Suqué Mateu, quien capitanea en la actualidad la empresa. 

Casi dos décadas más tarde, nació una nueva Hispano Suiza para revolucionar la industria del automóvil, adaptada a las nuevas tecnologías y con los vehículos más avanzados del mundo.

“Hispano Suiza es la única marca que hoy en día sigue en manos de una familia. Durante cuatro generaciones hemos preservado la marca Hispano Suiza, que está estrechamente ligada con la familia Suqué Mateu”, declara Miguel Suqué Mateu, presidente de Hispano Suiza, hijo de Carmen Mateu y Artur Suqué y bisnieto de Damián Mateu, fundador de la marca.

“El nombre de Carmen es un homenaje a nuestra madre. Cuando debatíamos qué nombre poner al vehículo, surgió la idea de que fuese Carmen y a la familia nos encantó. Ella siempre me decía que quería ver de nuevo un Hispano Suiza por las calles, y estoy seguro de que ahora estará orgullosa de ello. La firma que se encuentra en la parte trasera del vehículo es su firma original”.

En marzo de 2019 se presentó en el Salón del Automóvil de Ginebra el nuevo vehículo con el que la marca regresó a la vida: Carmen, un hiperdeportivo eléctrico de 1.019 CV de potencia con diseño atemporal y que se ha diseñado, desarrollado y fabricado en Barcelona, del que solo se producirán 19 unidades. Cinco de ellas serán en su versión más extrema, llamada Carmen Boulogne, que eleva su potencia hasta los 1.114 CV. Se trata de un digno homenaje a la figura de una mujer que puso todo su empeño en mantener en lo más alto el legado de la familia, con elegancia y honor, y que cumplió el sueño de compartir su pasión con el resto del mundo.

Acerca de Marco Presa (167 Artículos)
Editor de la revista. Amante del motor y apasionado de la vida. Me gusta viajar y la vida familiar. Mi lema: "si existen los pedales, son para pisarlos fuerte".

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